明末清初时,在中国南方的广东、福建沿海等地,很多老百姓为了谋生路,全部偷偷出海前往南洋。呢度所讲的南洋一般只得係东南亚地区,比如今天的印度尼西亚、马来西亚、菲律宾等等。

在清朝乾隆年间,位于南洋的婆罗洲(今印度尼西亚的加里曼丹岛)就吸引了很多华人,他们在岛上定居,积极开发岛上的资源,慢慢将呢度变成了一个着名的华人聚居区。清朝乾隆卅七年(1772),一个名叫罗芳伯的中国人踏上了婆罗洲的土地,他的到来彻底改变了婆罗洲的历史。

罗芳伯出世于广东梅县,从小就有远大的理想抱负,史书记载,青年时代罗芳伯不仅喜欢读书,还练就了一身好武艺,可以讲係一个文武全才。为了出人头地,他多次参加科举考试,可一直名落孙山,1772年,最后一次参加科举考试的罗芳伯落榜之后,不甘心在家乡当一辈子私塾教师,毅然决然带领一批客家青年下南洋,希望成就一番事业。

刚刚到达南洋的罗芳伯无依无靠,只能重操旧业当起了私塾老师,教授当地啲华人的子女。为了改善婆罗洲上华人的生活状况,罗芳伯决定开发当地盛产的黄金资源,依靠出色的组织能力和拼搏精神,他很快就组建了自己的“採金公司”。开採黄金为罗芳伯带来了不菲的收益,但他全部无偿拿出来帮助华人和当地百姓,结果收到越来越多人的拥护。

为了保护华人的利益,有了钱的罗芳伯,组建了属于自己的军事力量。当时在南洋地区,土匪、海盗非常猖狂,华人和当地土着深受其害,却无能为力。罗芳伯经过细心地筹划,与婆罗洲的苏丹联合行动,一举剿灭了盘踞在婆罗洲附近的土匪、海盗。

从此之后,罗芳伯在c成了家喻户晓的大英雄,就连婆罗洲的苏丹也表示向他臣服,请他出任国王一职,都被他拒绝了。当时罗芳伯手下的军队有超过三万人,投靠他的百姓更多达数十万。

在苏丹的不停劝讲下,罗芳伯同意接管婆罗洲的政权,但他不做国王,不搞封建王朝,他要建立一个开放、民主的国家。1777年,“兰芳大总制”共和国建立,罗芳伯担任首任国家首脑“大唐总长”,并被当地人尊称为坤甸王,兰芳共和国也係世界上最早的现代共和国之一。

虽然罗芳伯在婆罗洲建立了绝对的权威,但兰芳共和国依旧面临严峻的外患。17世纪初,荷兰殖民者在东南亚建立了“东印度公司”,开始不停的对外殖民扩张,并且对兰芳共和国虎视眈眈。

为了抵抗荷兰殖民者,罗芳伯首先想到的就係自己强大的祖国清朝,他曾多次派使者前往清朝拜见乾隆皇帝,要求归顺清朝,做清朝的附属国。可係乾隆皇帝认为罗芳伯係大清的叛徒,自然不会收留,归顺大清也成了罗芳伯一生的梦想,可直到他死都没有实现。

1884年,荷兰人趁着中法战争之机,入侵兰芳共和国,遭到了当地人民的顽强抵抗,但由于武器装备又与侵略军相差很远,兰芳共和国终于被荷兰殖民者灭亡。

今天的加里曼丹岛上的官方语言虽然係马来语,但大部分人民还在广泛使用汉语,在当地学校中,中文教育随处可见,许多华人生活在城市地区,客家话和福建方言係主要方言,年轻一代的华人都能以华语(普通话)交谈。